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Eficácia para matar células cancerígenas encontrada em substância comum contra diabetes

Cientistas da Cancer Research UK, no Reino Unido, descobriram como bloquear o controlador-chave de produção de energia nas células do cancro, utilizando uma droga comum contra diabetes, a metformina, que efectivamente mata as células cancerígenas. A investigação foi publicada na Nature Cell Biology, avança o portal ISaúde.

Uma das principais características das células cancerígenas é a capacidade de dividir-se e crescer rapidamente. Para fazer isso, elas precisam de mudar para um método rápido de produção de energia, o que quebra a glicose em um processo chamado glicólise. Ao fazer isso, geram a energia e matérias-primas necessárias para criar novas células.

Os investigadores descobriram que esta mudança é gerido por um complexo de proteínas chamado de NF-kB, que controla o equilíbrio entre diferentes tipos de geradores de energia. Quando a glicose é suprimida em curto prazo, o NF-kB move a geração de energia para um processo alternativo que não depende dela. Mas o bloqueio de NF-kB em células de cancro o deixa incapaz de fazer esta opção e então elas finalmente morrem.

Ao direccionar este complexo de proteínas, os investigadores mostraram que seria possível matar em laboratório as células de cancro no intestino. Para isso, os cientistas trataram as células cancerígenas com uma molécula que bloqueia NF-kB, embora ela própria não tem nenhum efeito na sobrevivência. Mas quando combinado com a droga metformina contra a diabetes, que bloqueia os métodos alternativos de produção de energia, as células cancerígenas começaram a morrer.

“Esta é a primeira vez que o NF-kB tem sido mostrado para controlar a forma como as células geram energia. Já sabíamos que o NF-kB desempenha um papel no cancro. É parte de uma família de reguladores que controlam a resposta imune e inflamação e foram mostrados para promover a doença. Os inibidores de NF-kB são actualmente utilizados na clínica para o tratamento de pacientes com cancro, mas tiveram sucesso limitado, devido a seus efeitos colaterais. Esperamos que agora possamos começar a explorar a possibilidade de combiná-los com a metformina, com um duplo golpe, para aumentar a eficácia contra o cancro” , disse o professor Guido Franzoso, ligado ao Imperial College of London.

Segundo o cientista Julie Sharp, gerente sénior de informação científica do Cancer Research UK, as células cancerígenas precisam de um fornecimento rápido de energia para crescer e se dividir. Para ele, entender como elas geram energia é uma área interessante de pesquisa. Ao bloquear a produção de energia, efectivamente matando as células, os cientistas revelaram uma nova forma de ataque selectivo às células cancerígenas, deixando as saudáveis intactas.

Fonte: POP

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